orque féminin ou masculin ? Un ou une orque ?

Le mot «Orque» a toujours été un mot qui a impressionné et marqué les esprits. L’image véhiculée par ces quelques lettres est la peur, la terreur, parfois la catastrophe.

Dans le livre Le Seigneur des Anneaux de Tolkien, Bilbo et les autres Hobbits ne sont-ils pas en conflit avec des Orques ? Mais d’où vient cette appellation d’orque et quelle en est l’origine ?

Le mot «orque»: une origine latine à la base…

Il vient du latin orca et a été employé jadis par Pline l’Ancien lorsqu’il décrivait une sorte de Cétacé aussi gros qu’une jarre. Toutefois, il n’est pas certain que ce naturaliste et écrivain latin du premier siècle ait fondé sa description sur une orque. Orca a été non seulement francisé, mais aussi anglicisé : «orc» ou «ork» qui désigne un monstre marin.

En français, ce cétacé porte plusieurs autres noms dont certains ne sont plus à la mode actuellement pour différentes raisons, la principale étant liée à une meilleure connaissance de l’animal.

À lire aussi : Les autres noms de l’orque…

«Épaulard» est une autre appellation courante de l’orque. On est à peu près certain que cela a un rapport avec le grand aileron dorsal triangulaire que portent les mâles. Cette nageoire est située sur le milieu du dos, mais on a souvent pensé qu’elle était un peu à l’avant du corps (des figures du XVIIIe siècle la représentent d’ailleurs ainsi), c’est-à-dire proche des épaules.

La nageoire dorsale est également à l’origine d’un autre nom vernaculaire français : «Orque gladiateur» ! Très haute, droite et bien triangulaire chez les vieux mâles, elle aurait la forme d’une épée de gladiateur.

Alors une orque ou un orque ? Féminin ou masculin ?

Le saviez-vous, le genre du mot «orque» est féminin, car il tire son origine du latin «Orca» qui s’écrit lui-même au féminin.

Vous hésitez sur son genre ? Après la lecture de cet article, vous saurez enfin comment bien l’écrire ! Car à vrai dire il existe plusieurs interprétations selon les dictionnaires.

Les adeptes du féminin

  • Le Dictionnaire Larousse indique que le mot Orque est un nom féminin du latin «orcus» ;
  • Tandis que Le Petit Robert écrit : Orque ɔʁk n.f.;
  • Pour Le Dictionnaire de l’Académie française c’est un nom féminin;
  • Sur Wikipedia, tout l’article de l’orque est écrit au féminin.
  • Dans Le Dictionnaire d’orthographe et expression écrite de André Jouette paru aux Éditions Le Robert, l’orque est féminin également

Il est à noter que le mot «orque» est féminin en italien (orca).

Et ceux du masculin

  • Pour Le Nouveau Dictionnaire des Difficultés du Français Moderne de Hanse ce mot s’écrit au masculin ;
  • Il en est de même pour Le Dictionnaire Hachette.

Féminin ou masculin, je l’écris comment en fin de compte le mot «orque» ?

Dans l’usage familier, on peut retrouver les deux et les deux genres seront acceptés. Néanmoins, les trois dictionnaires de références que sont Le Larousse, Le Robert et Le Dictionnaire de l’Académie Française indiquent que l’usage du mot «orque» est féminin. Donc, utilisons plutôt la forme du féminin puisque même les Académiciens sont d’accord sur cet usage. Vous trouverez également sur le site Parler français un autre article sur ce sujet…

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